QUE FAIRE À LA RÉUNION ? IMMANQUABLES ET CONSEILS

Nous avons profité de notre troisième séjour à l’Île Maurice pour aller faire un petit tour chez sa voisine : l’Île de la Réunion. Les deux îles se rejoignent en 30 minutes, par avion. La durée de vol est très courte mais le coût du billet lui est très cher. Combiner ces destinations est une très bonne idée puisqu’elles sont proches en distance mais totalement différentes.

La Réunion est une destination paradis pour les amoureux de la nature comme nous. Les activités et les randonnées ne manquent pas. Nous y avons passé cinq jours intenses pour avoir un bon aperçu des différentes facettes de l’île.

COMMENT S’EST FORMÉE L’ÎLE DE LA RÉUNION ?

Le volcan du Piton des Neiges, endormi depuis 12000 ans est à l’origine de la création de l’Île de la Réunion. Il y a trois millions d’années, la croûte terrestre a cédé sous la pression de la chaleur et l’île a commencé à se former. Le Piton des Neiges s’est ensuite écroulé sur lui-même laissant le Piton de la Fournaise continuer son travail de construction de l’île.

QUE FAIRE DANS LE NORD DE LA RÉUNION ?

×LE CIRQUE DE SALAZIE

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Le cirque de Salazie est surnommé le royaume des cascades, sa route unique en est bordée. En arrivant de Saint-Denis, elles sont principalement concentrées sur la gauche et l’une se distingue des autres : Le Voile de la Mariée, sa hauteur est interminable. Il y a aussi l’insolite cascade « Pisse en l’air », indiquée par un panneau… Je ne vous en dis pas plus, vous passerez obligatoirement devant (ou dessous :)) ! La pluie est particulièrement abondante de ce coté de l’île ce qui donne lieu à une végétation luxuriante et variée.  Les paysages sont magnifiques. Découvrez nos immanquables : 

×MARE À POULES D’EAU : ce lieu enchanteur est situé au cœur du cirque de Salazie, sur la route d’Hell-Bourg. On y trouve quelques pêcheurs, des fleurs de toutes les couleurs et surtout, une vue imprenable sur le  Piton des Neiges. C’est un spot photos idéal, surtout le matin de bonne heure lorsque le calme règne et que les arbres et le piton des Neiges se reflètent dans la mare.

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×LE VILLAGE D’HELL-BOURG : Labélisé « Plus beau village de France », Hell-Bourg regroupe un certains nombre de maisons typiques colorées appelées cases créoles. Je vous conseille de faire le tour du village en empruntant la route principale puis bifurquer quand bon vous semble pour vous perdre dans les ruelles.

×LE BELVÉDÈRE POINT DU JOUR : ce point de vue situé avant le village d’Hell-Bourg offre une vue incroyable sur le Piton d’Anchaing. Ce piton, inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO, porte le nom d’un esclave qui a fui la maison dans laquelle il servait pour se réfugier sur cette montagne avec sa femme Eva. On retrouve d’ailleurs une fontaine à l’effigie d’Eva dans le centre-ville d’Hell-Bourg.

×LA VANILLERAIE

La Vanilleraie est un atelier artisanal de production de vanille bourbon qui se visite avec un guide. Pendant 1h, nous apprenons et assistons aux différentes étapes de production de la seconde épice la plus chère au monde.

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C’est une visite très intéressante qui lors de notre venue était animée par une guide vraiment rigolote et pédagogue. Vous visiterez d’abord la plantation et avec un peu de chance, vous assisterez à la pollenisation d’une fleur. 

Vous continuerez la visite en passant par la pièce de séchage et de maturation avant commercialisation. Le processus est bien plus long et détaillé que ma description puisque deux ans s’écoulent entre la récolte des gousses et la commercialisation de la vanille. Cette visite vaut vraiment le détour, on en ressort incollable sur la vanille !

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INFOS PRATIQUES

Qu’est ce que la vanille bourbon ? la vanille bourbon est le label qui différencie la production de vanille de l’Océan Indien (La Réunion, Madagascar…) aux autres productions mondiales. La Réunion produit deux tonnes de vanille par an, Madagascar sept tonnes par an.

Comment reconnaître une vanille de qualité ? la couleur marron, la texture huileuse et la souplesse d’une gousse sont signes d’excellence. 

La Vanilleraie : 2 Ter, Domaine du Grand Hazier – Allée Chassagne 97441 Sainte-Suzanne
Entrée + visite guidée : 5€ – Visite du lundi au samedi de 9h à 16h. 

Achat de vanille : la production est faible cette année et la vanille est très chère. Il faut compter 1000€ pour 1kg et 13€ les 4 gousses produites et vendues sur place.


×LA CASCADE NIAGARA

La cascade Niagara est une chute d’eau formée par les eaux de la Rivière Sainte-Suzanne. Lorsque nous y étions, faute de pluies fortes et récentes, le débit n’était pas très impressionnant mais le cadre est plutôt chouette. La cascade est à flanc de colline et se jette dans une rivière dans laquelle nous pouvons nous baigner.

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QUE FAIRE DANS L’EST DE LA RÉUNION ?

×LE BASSIN BLEU

En arrivant depuis la route qui longe cet endroit situé à Sainte-Anne, le bleu du bassin ne saute pas spécialement aux yeux. Il faut se garer et contourner les rochers pour découvrir une eau bleue incroyablement transparente. La baignade dans ce bassin d’eau douce, bien que très fraîche, est très agréable.

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×LE PONT SUSPENDU DE LA RIVIÈRE DE L’EST

Actuellement fermé au public, ce pont a été construit pour relier Saint-Benoît et Sainte-Rose en 1894. Il a résisté à tous les cyclones et est devenu un lieu de promenade pour les piétons. Il est fermé depuis plusieurs années pour rénovation mais aucune date de réouverture n’est communiquée. 

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×NOTRE DAME DES LAVES

Notre dame des Laves est l’un des sites les plus visités de la Réunion et pour cause !  En 1977, une grosse coulée de lave depuis le Piton de la fournaise a traversé le village de Sainte-Rose en épargnant l’église. Au moment de la coulée, le mur de roche en fusion faisait près de trois mètres de haut et se dirigeait tout droit vers cette petite église. Au dernier moment, la lave s’est divisée en deux bras et a évité l’église en s’écoulant de part et d’autre de l’édifice. 

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×L’ANSE DES CASCADES À SAINTE-ROSE

Comme son nom l’indique, cet endroit est une succession de cascades qui coulent sur les falaises. Un petit chemin aménagé entre l’abondante végétation permet de les admirer de très près. L’Anse des Cascades est un lieu vraiment insolite : d’un côté les cascades à portée de mains, de l’autre l’océan. À ne manquer sous aucun prétexte.

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×LA ROUTE DES LAVES

Lorsque le Piton de la Fournaise entre en éruption, il arrive que les coulées de lave sortent de l’enclos du volcan pour traverser cette fameuse Route des Laves et se jeter dans la mer. Sur quelques kilomètres, le paysage est grandiose et lunaire.

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LE CIRQUE DE MAFATE

Mafate est l’un des trois cirques que compte la Réunion mais il se différencie de Cilaos et Salazie car il est accessible uniquement à pied ou en hélicoptère. Si vous entreprenez une ou plusieurs randonnées dans Mafate, vous vous rendrez vite compte que la vie s’articule autour des hélicoptères qui ravitaillent les villages environ une fois par semaine.

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Le nom de Mafate a été donné en référence à un chef de clan d’esclaves. En malgache, Mahafaty signifie « qui tue ». 

Nous n’avions qu’une journée pour fouler les terres de Mafate alors nous avons choisi une randonnée de niveau moyen dont l’aller-retour est réalisable sur une journée. Je vous conseille de partir très tôt le matin pour deux raisons : pour en profiter et ne pas stresser par rapport au timing mais également à cause de la météo changeante. Il fait généralement très beau le matin et le temps se couvre l’après-midi. 

Il faut compter 2h de route depuis Saint-Denis jusqu’au Col des Bœufs qui est le point de départ de la randonnée jusqu’à la Nouvelle. La Nouvelle est un petit village au cœur de Mafate. La rando commence par un chemin simple d’environ 2 km puis continue par une longue descente via des marches assez hautes et inégales. Le reste de la balade se fait en descente ou sur du plat sur un terrain varié qui alterne chemins, pierres et escaliers. Après 2h de marche, on arrive enfin à la Nouvelle.

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Nous vous conseillons de vous y arrêter deux petites heures pour boire un Cot (boisson gazeuse locale) dans l’un des bars du village et de reprendre des forces avec un petit repas local.

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Ensuite faites le tour du village et allez jusqu’au point de vue de la Nouvelle qui surplombe le cirque. La vue est époustouflante. Il ne m’est pas facile de vous décrire le chemin à emprunter alors n’hésitez pas à demander à un habitant du village

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Repartez tranquillement en reprenant le chemin inverse jusqu’au Col des Bœufs… Attention, ça grimpe et le retour est beaucoup plus difficile que l’aller. 

Prévoyez de l’eau, quelques petites choses à grignoter et surtout un k-way et de bonnes chaussures. Nous avons eu de la chance, la météo était radieuse jusqu’à 13h. Ensuite, le temps s’est couvert puis la pluie a commencé à tomber ce qui a largement compliqué notre remontée : terrain glissant, cailloux glissants, flaques… D’où l’intérêt d’avoir de bonnes chaussures et un bon k-way pour rester un minimum au sec ! 

Durée de la randonnée : 4h AR – 15 km AR

L’ASCENSION DU PITON DE LA FOURNAISE

C’est quelque chose ! Nous sommes montés à 2632 mètres d’altitude, jusqu’au cratère Dolomieu qui est le plus haut cratère du volcan. Pour en savoir plus, retrouvez notre article ci-dessous :

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Rando du Piton de la Fournaise : mode d’emploi. LIRE LA SUITE 

J’espère vous avoir donné envie de découvrir ou redécouvrir cette île aux richesses naturelles exceptionnelles. Nous concernant, nous y retournerons, c’est certain.

Un grand merci à David, un Réunionnais amoureux de la nature qui connaît les sentiers et les endroits secrets de l’île à la perfection. Il nous a accompagné puis largement aidé à programmer notre court séjour, il est vraiment top ! 

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4 réponses sur “QUE FAIRE À LA RÉUNION ? IMMANQUABLES ET CONSEILS”

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